“Le chaos était la loi de la nature; L'ordre était le rêve de l'homme,” dit Henry Brooks Adams, un historien américain il y a plus d'un siècle. Les règles et l'ordre sont nos outils pour expliquer le monde. Nous aimons voir les causes et les effets, et les langues ne font pas exception. La grammaire est un moyen de trouver des règles dans une langue.

Le dictionnaire et la grammaire ne suffisent pas

Les règles et les machines sont indissociables. La programmation a toujours été un moyen d'apprendre à une machine à suivre les règles. Il n’est pas surprenant que la traduction automatique basée sur des règles ait été l’une des premières approches pour automatiser la traduction..

L'idée était assez claire. Si vous donnez un dictionnaire et une grammaire à une machine, ça peut traduire. La machine a utilisé les mots d'un dictionnaire en se basant sur les règles de grammaire. Le résultat a été une traduction d'une langue à une autre. Cependant, la qualité d'une traduction automatique basée sur des règles n'est pas aussi bonne qu'on pourrait s'y attendre.

Les langues sont plus que la grammaire

Le problème de la traduction automatique basée sur des règles est qu'elle ne rentre pas dans le monde des langues. C'est une tentative de trouver des règles qui n'existent pas. Les langues sont complexes, irrégulier et en constante évolution. Bien sûr, il y a une certaine cohérence et répétitivité dans chaque langue, mais les règles et la grammaire n'expliquent une langue qu'en partie.

Si vous avez déjà étudié une langue étrangère, vous savez que les exceptions et irrégularités sont extrêmement fréquentes. Par exemple l'utilisation de verbes, la plupart des verbes peuvent être utilisés selon une sorte de forme régulière. Encore, les verbes les plus utilisés ont tendance à avoir des inflexions irrégulières. Les gens veulent trouver la logique. Les règles aident à expliquer le monde et donnent le sentiment de contrôle et de sécurité. Mais ce n’est pas ainsi que fonctionnent les langues. Et ainsi, si l'apprentissage d'une langue est un défi pour un humain, ce sera difficile pour une machine.

Apprendre une langue, c'est travailler dur

Tout cela peut sembler étrange si vous ne connaissez qu'une seule langue. Nous avons un angle mort dans nos langues maternelles. Lorsqu'un enfant apprend sa langue maternelle, ça va avec de petits pas et prend beaucoup de temps. Bien que l'apprentissage ne s'arrête jamais, après un certain niveau, l'utilisation de la langue maternelle devient quelque peu automatique. Vous n’avez pas à penser aux mots et vous pouvez vous concentrer sur votre message.

Même si vous maîtrisez votre langue maternelle, vous ne savez peut-être pas comment ça marche. C'est une chose différente d'apprendre à exprimer vos pensées et vos sentiments que d'expliquer le langage. Par exemple, Les Finlandais parlant finnois ne pensent pas que ce soit la langue la plus difficile à apprendre au monde. Et si vous apprenez d'abord à parler finnois, la langue suivante ne sera pas beaucoup plus facile à adopter.

Les langues sont complexes et fantastiques

Si vous avez développé une langue de manière contrôlée, ce serait bien structuré et logique. Les langues sont des moyens de communication et il a fallu des siècles pour en arriver là. Les langues ne sont pas des outils, ils ont une histoire et ils racontent leur propre histoire. Chaque mot a une étymologie et une trajectoire.

On s'ennuierait absolument de parler, écrire et lire une langue sans surprise. Les langues sont une question de cœur plutôt que de cerveau. Toujours, nous avons besoin d'une grande partie de notre incroyable capacité cérébrale pour utiliser nos langues. La traduction automatique basée sur des règles est beaucoup trop simple par rapport à notre esprit.